食虫的瓶子草
2008/6/1 来源:科学启蒙 作者:伶 子


  你知道吗?有一种植物得天独厚,它不仅样貌美丽,而且还拥有一个好听的名字——瓶子草。瓶子草属于瓶子草科、瓶子草属植物,她长得可好看了,瞧:她无茎,叶常绿,呈莲座状,叶中具有倒向毛,花葶直立,花单生,呈紫或绿紫色。漂亮的瓶子草小姐喜欢在温暖、湿度较大和半阴、避风的环境中生长。
  你千万不要被它美丽的外表所蒙惑了,她以虫子为食,是个貌似温柔的“杀手”呢。嘿,有趣吧,咱们这就来看看它是如何捕食的。
  瓶子草的内壁非常光滑,并生有蜜腺,能分泌出香甜的含有果糖的蜜汁。你可千万别认为这些汁液是琼浆玉液,它并不是美食,而是危险的毒酒!为什么含有果糖的汁液会很危险呢?原来这些蜜汁是专门用来引诱昆虫的,除了果糖之外,还含有名为coniine的有毒物质,昆虫食用了这种毒液,便会神志不清,或是麻痹、死亡。它的瓶壁上还生有一排排尖刺般的倒毛,可以帮助捕捉昆虫。瓶子的底部盛有液体,这是瓶子草捕捉昆虫的“水牢”,用以达到进一步“杀害”昆虫的目的。当昆虫受到香甜味的引诱前来吃蜜时,便爬到了滑溜的瓶口边缘,它想钻进瓶里吃到更多的蜜,就会滑落到瓶底,掉进液体之中。如果掉进瓶底的昆虫企图爬出来,内壁四周的倒毛就会像卫士手中的长矛那样挡住它的去路,使其无法逃生;如果昆虫试图飞出去,它的翅膀会碰到倒毛或内壁,而又重新掉进液体之中。就这样,昆虫被活活地淹死在“水牢”里。
  瓶子草为什么要吃虫子呢?是为了维持生存。那么,小朋友就有疑问了,植物不都是可以自己从土壤中吸收养分或者进行光合作用而得以汲取营养来维持生命吗?为什么漂亮的瓶子草却如此残忍呢?
  其实,瓶子草是迫不得已的。她生活的环境潮湿多雨,土壤中的养分随雨水侵蚀而流失,为了在贫瘠的环境中获取足够的养分,这类植物只有借助捕食昆虫来生存。
  凡是被瓶子草的蜜汁所引诱了的昆虫一般都“难逃虎口”,那么,这些昆虫最后都到哪里去了呢?
  昆虫被“水牢”淹死后,瓶子草就会分泌酵素消化酶来进行消化分解。(有的瓶子草科类植物不能分泌酵素分解小虫,它们就利用共生微生物来获取此份佳肴。)分解的最终产物,尤其是氮的化合物及盐类会由薄壁细胞吸收,整个消化过程类似动物的消化过程。
  人们对瓶子草瓶底液体的来源十分感兴趣,过去一般都认为是积存的雨水。可是,近年来科学家通过研究发现,这些液体不是雨水,而是根系从土壤中吸收来的水分,即使在干旱之年,瓶底里也照样有液汁。有趣的是,在液体中还生存有细菌,这些细菌可以帮助瓶子草分解捕捉到的猎物。瓶子草的捕虫“武器”虽然巧妙有效,但也有公然上门挑衅者。比如有一种蜘蛛,常常在瓶口上织网,劫获瓶子草用蜜汁引诱来的昆虫,自己却不会掉进瓶里。更有甚者,有一种蛾子的幼虫,居然毫无顾忌地进入瓶中吸食,消化酶丝毫不能伤害它;还有一种蚊子,能够垂直降落和起飞,它将卵产在瓶子草的瓶底液体里,卵在液体中孵化成幼虫,幼虫又安然无恙地长成成虫,然后再展翅飞出去,而消化酶对它也毫无损害,这其中的奥秘还有待于科学家去探索。
  (责任编辑:周巧娟)
  (实习编辑:徐伶俐)