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《科学》:种间遗传交换对植物进化具有重要作用

英、美及西班牙科学家近日确定了一种关键的基因,它从生长在意大利西西里的植物转入到了生长在英国的“近亲”。这一发现表明,种间的遗传交谈(cross-talk)能对进化起重要作用。相关论文发表在11月14日的《科学》(Science)杂志上。

   

这种开黄花的意大利植物名为Senecio squalidus,它是英国常见野草千里光(Groundsel)的近亲,300年前被植物学家引入英国。
英国John Innes中心和圣·安德鲁斯大学的科学家利用遗传探测技术,在千里光中追踪到了一小段特殊的DNA序列,来自其意大利的近亲。这段DNA修改了花朵,使得这种植物更加吸引传粉者。这一结果说明,自然的遗传交换能在种间转移重要的特征,就像一种语言的某些单词能被另一种语言吸收利用。
这打破了认为进化是单行线的典型观点,该观点认为,每一物种均作为分离的、独立的遗传世系进化。而实际上,近亲种间的杂交可能会形成进化“交谈”,交换并保存有价值的基因,从而在进化时具有更好的适应性和更大的多样性潜能。
美国乔治亚大学的进化生物学家Michael Arnold表示,这一研究阐明了“进化更像是生命之网,而不是生命之树”,因为基因能在分枝间流动。之前曾在细菌中观察到这种基因流动,“但是这次的发现可能是目前为止真核细胞中最好的例子,确定了起作用的基因是什么,”Arnold说,“这是一个非常非常关键的发现。”(科学网 梅进/编译)
(《科学》(Science),Vol. 322. no. 5904, pp. 1116 – 1119,Minsung Kim,Enrico Coen)
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