栏目
首页 > 家庭养花 > 如何养花

花之语


  桂花又名木樨、月桂,是国人熟悉的十大名花之一。桂花届木樨科植物,这一科组的植物超过百分之八十都分布于中国境内,由此可知。桂花的故乡应该也在中国。
  桂花是什么时候进入中国人的日常生活里的?这已经是无可追查的事了。但它见于史籍,则早在周朝时候, 《山海经》就里有“皋涂之山……其上多桂木”的记载。屈原的《九歌湘夫人》中更有“桂栋兮兰榇,辛夷楣兮药房”的文字,描绘以桂花装饰栋梁,以木兰装饰屋椽。以辛夷装饰门楣,以白芷装饰卧室的旖旎风光。
  能与湘君湘夫人匹配的花,自然是雅致吉祥、带着神仙气质的,这也正是桂花在古人心中的形象。燕国韩国的国君交往,也是互赠桂花以示善意。
  最迟从汉朝开始,人们就认为桂花树是为神仙所喜爱的,向往神仙的汉朝皇帝也就爱上了桂树。汉武帝为仙人所建的楼宇取名“桂馆”,汉宣帝造“桂台”,汉昭帝则以桂木制桨游船,汉成帝则以桂木造柂枻。
  于是,传说中嫦娥避世隐居的月宫,也就有了桂花树的身影。关于这棵月中桂花树的故事俯拾皆是,传说它高百丈,树下有白兔玉蟾。向往这故事的陈后主便为自己的宠妃张丽华建造桂宫,在庭院中种桂树,让张丽华时时与白兔一起在其中漫步。这样的模仿当然没有什么意思,大胆的唐朝人便想象月中桂实会坠落人间,为有缘人所拾。而月中桂实落下的地方往往桂树成林,传说灵隐寺的桂花树就是这么来的。
  又传说有个叫吴刚的西河人学道犯过,被罚在月宫砍桂树,桂树却随砍随生,吴刚永远也砍不断它。这样长生不老的树结下的桂实自然电是有神奇功效的,于是又传说服用桂实者便能长生不老、得道成仙。《天地运度经》更说:“泰山北有仙桂七十株,九色飞风与宝光珠雀常鸣集树上,其实如橘,人食之能成仙。”《拾遗记》里也说:“闇河之北,有紫桂成林,其实如枣,群仙饵焉。韩终采药四言诗日: ‘圈河之桂,实大如枣。得而食之,后天而老。’”
  这样的文字多了,在传说中食桂实成仙的,也就随手一扒拉就一大把了:桂父、溪父、彭祖、离娄……一个个都住在山里边吃桂实边修道。后来者也陆续跟进:《聊斋志异》也有饵桂成仙的内容,志怪小说《绿野仙踪》里的主人公冷于冰也收到了神仙赠送的桂实为礼物。
  桂花桂实桂木有这样的特出品质,桂花树的衍生物当然也不同凡响。桂花糖桂花酒桂花油,无一木与神仙传说扯上了关系:勃鞮国人饮阴山桂脂,寿千岁;宋景公的观星大夫以桂髓为食;西王母用绿桂膏点灯照明;以玉为衣不食五谷的频斯国人饮桂浆食云雾;令人耳聪目明的闻遐草香气如桂……
  不过对于中国历代文人学子来说,桂树还有另一层更重要的意义,那就是“折桂”。
  据《晋书》记载,济阴(山东菏泽)人郤诜博学多才,形貌瑰伟,出仕后官至雍州刺史。为官威严明断,在百姓中很有声誉。晋武帝曾经问他: “爱卿认为自己可与何物相比拟?”郤诜回答说:“臣举贤良对策,为天下第一,犹如林中的一枝桂、昆山上的一片玉。”武帝为之发笑,对他十分喜爱。
  唐朝以来,科举制度开始实行,其中“秋闱”便在农历八月桂花盛开的时候举行,秋闱中举的榜文因此被称为“桂榜”,桂榜得中的人才有资格参加春闱考取进士。
  从此,“蟾宫折桂”就成了文人考中进士金榜题名的代称。人们也乐于将桂花盛开与考中科举联想在一起。据说涪陵有一棵老桂树。只有当地有人将考中进士的年份才开花。余姚朱家的桂花树原来年年都开白色桂花,某年忽然花色丹红,这年其家果然出了进士。
  白色的桂花怎么会变成丹红色,这倒是个值得研究的事儿。但这事在野史记载中并非第一次了。《梦粱录》里就有南术时银桂忽然变异,开出丹红桂花,象山书生史本将此新种献入宫中,得到宋高宗的喜爱。
  如今的桂花有一百多种,但真要说起来桂花的颜色却并不多,数来数去也就是红黄白三色。但就这三种颜色。放在科举上头倒也有特别的讲究。红色的丹桂称状元。黄色的金桂称榜眼,白色的银桂称探花,正好对应了考试得中的前三名。
  桂花虽然花小色少,却奇香无比,有“花开九里香”的美誉。所以自古以来都被宫廷民间重视,栽种极为广泛。在种桂花的人里,有名的有柳宗元、白居易、范成大、杨万里、李纲、朱熹等等,在诗词歌赋中吟咏桂花的就更是人数众多。在他们的笔下,桂花不但象征神仙境界、仕途辉煌,还代表着花好月圆、幸福吉祥,它更有高洁的品行,不显艳色、不畏秋霜。就连词牌中都有专属桂花的《折桂令》。
  现在在中国,桂花的身影到处可见,以桂花美景最为著称的地方则有潢川、苏州、咸宁、杭州、桂林五地,每当八月金秋,桂花飘香时,可别忘了去这些地方赏花。
  
  编辑 姚 晟

TOP