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新型催化剂将植物变成普通塑料

新华网华盛顿2月17日电 (记者任海军)据美国新一期《科学》杂志17日报道,研究人员最近利用纳米技术设计出一种新型铁催化剂,可以将植物变成普通塑料。
  由美国陶氏化学公司和荷兰乌得勒支大学研究人员设计的这种新型催化剂,主要成分之一是在碳纳米纤维上相互分离的纳米小颗粒。在实验室中,该催化剂可高效将以植物为原料制成的氢气、二氧化碳合成气转化为普通塑料的主要成分乙烯和丙烯,且转化过程不会大量产生无用的甲烷等副产品。
  此前,生物塑料主要以玉米等农作物为基础在微生物作用下制成,可再生且环保,但使用范围有限,无法取代由石油或原油副产品制成的塑料。
  利用新型催化剂制成的塑料与利用石化产品制成的塑料一模一样,所以具有更广泛的用途,但它同样不能生物降解,尽管原材料也来自可再生资源。
  研究人员表示,《科学》杂志刊登的只是初步研究,相关技术还需大规模测试和相关项目的检验才可能大规模投入市场。研究人员还计划利用快速生长的树木或草取代粮食作物做原料生产普通塑料。
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