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龙血树

1868年,世界著名的地理学家A·洪堡德在非洲俄尔他岛考察时,发现了一棵被风暴折断了枝杈的大树,这棵树高18米,主干直径近5米,距地面3米折断处的直径也有1米。洪堡德根据年轮推断,这棵大树的年龄至少有8 000岁。它比世界著名的“世界爷”还大,是植物界的超级“老寿星”。可惜它已毁于1868年的风灾。

这种长寿的树叫做“龙血树”,原产非洲西部的加那利群岛,生活在热带森林中。全世界共有150多种,我国南方的热带森林中有5种。龙血树是常绿乔木,一般高约10—20米,主干异常粗壮,直径常达1米以上 。树上部多分枝,树态呈Y字形。叶带白色,像锋利的长剑密密地倒插在树枝顶端。开白绿色花,结黄橙色浆果。

龙血树属于百合科。它的生长十分缓慢,几百年才长成一棵树,几十年才开一次花,因此十分稀有。龙血树虽属单子叶植物,它茎中的薄壁细胞却能不断分裂,使茎逐年加粗。

龙血树受伤后会流出暗红色的树脂,像流血一样。当地传说,它是巨龙与大象交战时,血洒土地而生,因此得名。其实,这种树脂是有名的防腐剂,古代人曾用它作为保存人类尸体的高级材料,现在人们用它作油漆的原料。流出的树脂干固了的结块,在中药里称为“血竭”或“麒麟竭”,可以治疗筋骨疼痛,是名贵的中药。

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