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植物也有家族观念等


  
  植物也有家族观念
  科学家最近首次发现植物也具有家族价值观,因为植物也能认知自己的亲属,并且同亲属通力协作。何以证明呢?加拿大的海滩野花在跟自己不相关的植物邻居并肩生长时,会发了狂似地猛长;而在跟自己的“兄弟姊妹”共享土壤时,则竞争性大大降低。例如,有一种名为“海南芥”的北美当地植物(如图),当把它跟不相关的植物种在一个盆子里时,它的根部迅猛生长;而与本族植物同在一个盆子里时,它的根部生长则“温柔”多了。科学家解释说,家族成员之间的争斗明显弱于不同家族之间,正因为如此,家族内部的协作更有效。
  
  
  冥王星再次降格
  一项最新研究成果显示,冥王星的邻居厄里斯星(又叫“2003 UB313”或“仙娜”)的质量比冥王星大1/3以上,这就意味着厄里斯才是太阳系矮行星中的“王者”,而冥王星哪怕在矮行星的行列里也算不上“老大”了。2006 年夏天,正是厄里斯将冥王星逼出了行星行列,这是因为在2005 年发现了比冥王星体积大的厄里斯之后,天文学界围绕厄里斯的争论就一直未停止过。厄里斯是不是一颗行星?冥王星还能不能保住行星地位?直到2006 年8 月,国际天文学联合会正式将冥王星降级,但厄里斯也没有升为行星。当时,国际天文学联合会还创造了一个新的天体类型——将冥王星、厄里斯和谷神星统一定义为“矮行星”。
  
  
  “冰人”死于箭伤出血
  “冰人”是死于大约5300年前的古人,考古学家称他为“奥兹”。1991 年,“奥兹”的尸体在意大利北部海拔3210米的冰川上被发现,它是全球迄今发现的最古老和保存最完好的干尸之一。最近,科学家运用现代X 光技术来探察“奥兹”的死因,结果发现他是在被箭击中后大出血而死的。X光扫描显示,箭刺破了“奥兹”的动脉,他很可能在几分钟内就死了。“奥兹”有可能是死于战斗,但也有可能是死于其他猎人的误伤,还有可能是死于活人祭祀(把人杀死后作为贡品献给神灵)。
  
  
  猫头鹰打断足球赛
  2007 年6 月6 日,2008 年欧洲杯资格赛中的芬兰对比利时的一场比赛在赫尔辛基举行。当比赛进行到第19 分钟时,一只北方猫头鹰突然飞到一面球门网上,一两分钟后它又飞到另一方球门网上。由于它迟迟不肯离去,球迷们都欢呼起来,比赛组织者们则紧急协商怎样让这个不速之客“走人”。后来这只猫头鹰终于起飞了,但它又绕着足球场飞了几圈,最后落脚在球场边缘的一根栏杆上。猫头鹰的出现,使这场比赛被打断了5 分钟。有媒体说,这是“国际足球史上最不同寻常的一幕”。
  
  
  发现死者的“替代头颅”
  最近,考古学家在秘鲁纳斯卡地区的一处墓葬中发现了一具奇异的人骨架。这具骨架呈坐姿,双腿交叉,不见头颅,但可见肩上有明显的切割痕迹。更奇怪的是,这具无头骨架的旁边埋着一只陶罐,陶罐表面两侧均画有人脸。考古学家推断,这很可能是一只“替代头罐”,即用来替代死者头颅的罐子。纳斯卡人生活在公元1 ~ 750 年,他们有杀活人祭祀神灵及展示人头“战利品”的习惯,而这具无头骨架的主人很可能就是一个牺牲者,他死时年仅20 ~ 25 岁。
  
  
  “放生”机器蜥蜴
  最近,在风暴肆虐的新西兰库克海峡斯蒂芬斯岛上,科学家“放生”了一只外形和真正的新西兰大蜥蜴几乎完全一样的机器大蜥蜴,只不过这只机器蜥蜴的皮肤不是由鳞片构成,而是由橡胶制作,机器蜥蜴的“心脏”则是一只镍镉电池。新西兰大蜥蜴是一种十分古老的蜥蜴,其历史可以追溯到两亿年前,目前这种蜥蜴的数量已经非常稀少。科学家“放生”机器蜥蜴的目的,是想进一步了解这种大蜥蜴的行为特点尤其是求偶和繁殖习惯,从而更好地保护它们。
  
  
  火山毁埃及古城灭
  考古学家最近宣布,他们在埃及北部西奈海岸地区发掘出已经固化的火山熔岩,这些熔岩的历史在3500 年左右,即可以追溯到公元前1500 年的埃及第15 王朝时期。考古学家还发现了被埋在火山灰里的房屋、军事设施和墓葬。在古埃及艺术品和文献都记载了第15 王朝时期的沿海城市被火山毁灭的情况,而此次考古发现则提供了证据。科学家认为,火山爆发很可能引发了大海啸。他们还推测,附近克里特岛上的古代文明(即克里特文明)也是在这次海啸中遭遇灭顶之灾的,而亚特兰蒂斯“神话”也是因此诞生。
  
  
  用手机铃声诱捕豹子
  印度西部古吉拉特邦有一个村庄,不时有豹子出没伤人及牲畜。为了不让豹子再到村子里来“蹭饭”吃,村民们运用“牛鸣”、“羊叫”等手机铃声模仿牲畜的叫声以诱捕豹子。村民们把手机绑在笼子上,然后连续播放“牛鸣”、“羊叫”等手机铃声,结果豹子们纷纷自投罗网。一个月之内,村民用这种方法逮住了5 头豹子,当然它们最终都被放归森林。
  
  
  亚马孙发现奇异新物种
  生物学家最近宣布,他们在南美亚马孙河流域北部高地发现了23 个新物种,其中包括4 种青蛙、6 种鱼、12 种甲虫和1 种蚂蚁。在这些新发现的物种中,有一种青蛙尤其引人注目,因为在它黑亮的表皮上竟然长着淡紫色的“光圈”。令科学家高兴的是,这次还发现了一种此前被认为已经灭绝的有甲鲶鱼。
  
  
  鱼儿也会“种庄稼”
  一项最新研究发现,一些小热带鱼竟然会刻意保护自己的“庄稼”——某些种类的海藻。在这些小鱼和海藻之间已经形成了相互依存的关系:小鱼把海藻作为自己的食物,海藻则由于小鱼的“耕种”而越发茂盛。科学家观察到,某些种类的海藻“花园”中只有小热带鱼在进食,并且这些海藻也只生长在小热带鱼聚居处,两者甚是和谐。事实上,小热带鱼是为数不多的已知会培育庄稼的动物,这些动物还包括人类、蚂蚁和盐沼蜗牛。尽管小热带鱼平均体长仅15 厘米,但看护自己的“花园”却不遗余力——讨厌的海胆和海星会被它们逐出“花园”,味道不好的藻类会被它们一一铲除,这样它们喜爱的肥美海藻就可以茁壮生长。
  
  
  卡戎星上有冰火山
  最近,天文学家通过设在夏威夷岛上的双子座望远镜,发现冥王星的邻居卡戎星上面存在“冰火山”。这一发现为遥远的卡戎星内部存在液态水提供了证据。科学家解释说,卡戎星表面下之所以会存在液态水,是因为那里有一种氨混合物充当了天然防冻剂。液态水从冰火山口喷出后,会立即在冰冷的宇宙真空中凝固成冰。这幅艺术想象图描绘了水冰从冰火山口喷射出的情景。
  
  
  又发现一条腔棘鱼
  最近,一组非洲渔民在非洲东海岸桑给巴尔岛附近海域打捞上来一条腔棘鱼。经测量,这条腔棘鱼体长1.35 米,体重27 千克。腔棘鱼是一种非常古老的鱼,有“活化石”之称,曾一度被认为早已随着恐龙一同灭绝。直到1938 年,有人才在南非附近海域重新发现这一“活化石”。到现在,人们总共发现了十几条活体腔棘鱼。腔棘鱼之所以很难被发现,是因为它们生活在深海。腔棘鱼的鳍、鳞和头部结构等都很奇特,这让科学家相信它们是从水中的鱼到陆上的四肢动物这一转变过程中非常重要的一环。

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