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神奇抗癌植物红豆杉


  20世纪初,美国西部山区有一片红豆杉林,山林中有一个小村镇,住着2000多居民。这个小村镇虽然不大,却以长寿而闻名美国,小村镇人寿命最短的都活到95岁以上,绝大多数人寿命都在100岁以上,百岁寿星处处可见!这则新闻吸引了不少科学家的目光,科学家纷纷到这里考察,然而他们并没有发现这里人的奇异之处,饮食生活与其他地区人群并无太大差别。仔细观察以后,发现这里的居民有两个与红豆杉有关的生活习惯,一是他们好采摘红豆杉树叶泡茶喝;二是经常到红豆杉树林中散步或者运动。
  这种现象引起了科学家的极大兴趣,经过他们的不懈努力,1992年,美国施宝贵公司从红豆杉中提取出天然抗癌物质紫杉醇。接着,英国、俄罗斯、韩国和我国的科研人员也都从中提取出这种珍贵的药物。紫杉醇具有独特的抗肿瘤作用,能够显著地抑制肿瘤生长,对晚期卵巢癌、乳腺癌、非小细胞肺癌、卡波济肉瘤等疗效确切,而且副作用很小。当世界各国都为无法攻克癌症而焦灼的时候,红豆杉中紫杉醇的发现像一棵救命的灵芝草,给癌症患者带来了生的希望。专家学者认为红豆杉是本世纪最有开发前景的抗癌药物,也是世界公认的最有效的抗癌药物之一。紫杉醇售价昂贵,在国际市场上每千克高达800万-1100万美元,可见其何等珍贵!
  红豆杉浑身都是宝,树皮、树干、树叶、树根和种子都是非常重要的中药材。其树皮酸甜可口,可以做饮料的原料,种子可以榨油,叶片可以当茶饮,这些东西不仅仅有保健作用,而且对通经、利尿、降血压,治疗糖尿病和心脑血管疾病等都有显著疗效。
  随着科学技术的不断发展,紫杉醇的新用途也被不断发现。据《欧洲医生》杂志报道,紫杉醇对多种慢性顽症有较好的治疗作用,比如进行性硬化症、风湿性关节炎、牛皮癣、湿疹等等,治疗效果都不错。随着时间的推移,紫杉醇的用途会进一步被人们所认识,其治疗适用范围还会扩大。
  红豆杉有如此神奇的作用,按理应该进行大面积、大量开发;然而,不容乐观的是,全世界每年紫杉醇的产量都在300千克以下,因为红豆杉是濒临灭绝的珍稀植物,是第三纪冰川期遗留下来的古老树种,至今已有250万年的历史,在世界上非常稀少。其生长速度也非常缓慢,胸径50厘米左右的成树需要生长百年以上,树龄可以活到千年以上。红豆杉是常绿乔木,极具观赏价值,但是它的自身繁殖能力极差,处干新生树木赶不上自然死亡的状态;而人工的无性繁育(扦插枝条等)生根率仅仅达到17%。据了解,目前全世界大约有10种红豆杉,我国境内有5种,包括青藏高原红豆杉、云贵高原红豆杉、南方红豆杉、东北红豆杉、西北红豆杉等等。由于资源量很小,而药用价值巨大,导致人为破坏严重,许多地方已经陷入濒临灭绝的境地。中央电视台曾经曝光云南轰砍红豆杉的闹剧:云南原始森林中发现大量红豆杉林,而且紫杉醇含量超过其它品种一倍多,一些不法之徒和外商相勾结,以每公斤1元的价格收购红豆杉的枝叶、树皮、树根。短短几个月,数以万计的红豆杉被剥皮挖根、砍伐殆尽。这次浩劫,仅云龙自然保护区被砍伐的红豆杉就达92000多株,直接经济损失10~13亿美元,成为红豆杉空前的大劫难。据了解,其它地区的红豆杉也遭到不同程度的破坏,连偏僻的青藏高原东部向秦巴山区过渡的针阔叶混交林中的红豆杉也遭到破坏。
  惨痛的教训,使人们惊醒了,1999年8月,国务院批准《国家重点保护野生植物名录第一批》,将红豆杉列为国家一级保护植物。各红豆杉分布地区都制定了保护方案,将开发利用和保护相结合,合理采伐,加强对树种的保护。云南、黑龙江、甘肃等地科学工作者,根据红豆杉性质喜荫,不择土壤,耐寒耐瘠,根系发达,可以与其它树种混植等特点,开始人工种植繁育,扩大红豆杉林木的数量,满足医药工业对原料的需求。可以预期,红豆杉这种神奇的“国宝”级植物为人类做出更大贡献的时代即将来临。

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