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改变人类历史的植物,你知道几个?

说起植物,相信不少人心中的印象可能会是“家中婀娜多姿的盆栽”,也可能是“路边整齐划一的参天大树”,亦或是“餐桌上令人食欲大振的美味佳肴”。不过,你是否想到过,这些在我们身边看似平常无比的植物,也曾在人类历史上划上了浓重的一笔,甚至于改变了历史的方向?

很多有着妖娆“容貌”的植物,或是挽救了无数人的生命,或是制造了一场又一场的噩梦。它们以自己所独有的方式,向世人证明了“小角色的大不同”。

【 罂粟 】

大多数人都会对罂粟并不陌生,这种有着美丽花朵的植物和很多著名观赏花类都是“亲戚”,但它在人类历史上扮演重要角色可并不是因为“美貌”,而是其中所含的各类化学物质,既是挽救生命的良药,也是令无数人家破人亡的恶魔。



【 黄花蒿 】

就在人类征服疟疾的战斗进入了白热化阶段之时,青蒿素的来临,无疑为这场艰苦卓绝的斗争注入了新鲜活力。青蒿素类化合物几乎均来源于黄花蒿这种看起来并不起眼的植物,而它们对抗疟疾则正是靠着其中的特殊结构——内过氧化物桥,内过氧化物桥可以对疟疾病原体疟原虫的细胞结构发动攻击,从而使疟原虫受到严重破坏,最终只能一命呜呼。

【 红豆杉 】

紫杉醇是一种从裸子植物红豆杉的树皮分离提纯的天然次生代谢产物,具有良好的抗肿瘤作用,被认为是人类未来20年间最有效的抗癌药物之一。紫杉醇的化学结构实在是太过复杂,人工全合成在很长一段时间内都是几乎无法解决的难题;目前临床和科研所需的紫杉醇主要是从红豆杉中直接提取,公认含量最高的短叶红豆杉树皮中也仅有0.069%

【大麻】

人们很早就知道大麻能够导致特殊的效果。公元前100年的《神农本草经》已经这么描述大麻:“多食令人见鬼而狂走……久服通神明轻身”,古印度书籍更是在公元前1500年就已经提到大麻被运用。它可以同时具有镇静和兴奋的效果,有时也能产生幻觉,定位十分模糊。大麻在医药麻醉方面有着不可忽视的重要性,而其作为纤维植物的实用价值更是影响深远。

【小豆蔻】

印度料理中,小豆蔻可称为关键角色。曾一度被认定是香料之后,以区别于香料之王黑胡椒。印度医疗传统中,小豆蔻则是主要药材之一,用以治疗支气管疾病与消化不良,尤其是对乳制品过敏所引起的消化问题。当小豆蔻传到地中海地区时,希腊人与罗马人都使用这种香料,让口气香甜,也用于香水。加上少许桉树叶之后,小豆蔻便成为专治消化不良的特效药房,对家有腹痛小儿的母亲来说,可是个值得依靠的良方。

【 蕨类 】

身为世间现存最古老的的植物之一,当他们死亡后,遗骸将进一步转变成当代工业革命的能量来源:煤矿。这样的能量来源,也是当前世界面临最大的灾难,即气候变暖的主要原因之一。

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