切花菊的瓶插寿命与价值
2006/10/18 

一般来说,菊花在各种切花当中,瓶插寿命算是很长的,所以其采收后处理之过程也就不太容易受到重视。尤其是好几次在与生产者说明如何延长菊花之切花寿命,及如何保证消费者可以收到物超所值的菊花时,曾受到农民嘲讽:花插太久不好,插那么久,消费者要很久才回来买一次,会影响菊花的销售量。这样的观念三番两次挑战我对研究改善菊花保鲜措施的执着。但是,站在消费者的立场,及公平交易的原则,笔者仍一秉初衷,愿意尽力来说明菊花采收后处理的必要性及其改善的方法。

  花卉作为精神食粮,其所贩售的商品除了以长度、重量及枝数来计算之外,在商品中隐藏的价值应包含其瓶插寿命。就像原有半年保存期限的肉品,若销售不好,在橱架上只剩1个月的保存期限,那么超市一定会打折卖出,这在生鲜鱼类或熟食类食品更是日有所见。以同样的观点,一支具有3~5天寿命的菊花,应该与1枝可以有长达2个星期寿命的菊花,以相同的价格来销售吗?

  这个问题的出现在于预期的瓶插寿命没有或无法被标示,采收后处理流程良好的菊花与传统观念处里包装的菊花被以相同的「保存期限」或「瓶插寿命」来贩卖,好的跟不好的被混在一起,无法辨别。其困难之处,在于很难依贩卖的时候的卖相来判定一枝菊花是否经过良好的采后处理。不过现今的科学及技术无法做到这一点,经完善采收流程处理的鲜花,其花农付出成本及心力较多,但生产的切花却跟可能一般生产者售价相近,认真的生产者由于无法从出售时得到相应的回报,从而严重影响其进行改善保鲜措施的想法,从而形成一种劣币驱逐良币的现象。

  建立品牌

  目前能够克服瓶插寿命无法标示的解决的方法是要建立品牌。一个愿意为创造自己花卉品牌、改善品质而努力的生产者应该有所坚持,花卉批发市场可以配合证明:经过良好采后流程的切花及未经处理的切花确实有其价值上的差异。承销商及消费者然后能有所依循:知道买花时,「预期的瓶插寿命」可作为购买决策中一个重要的参考依据。

  然而品牌的建立不是一朝一夕的事,生产者总认为为了建立品牌花费的心力无法在市场拍卖的价格上立即反应出来,反倒是提高成本,因此「未受其利,先受其害」。不过反观目前一些成功的商业或服务业品牌,哪一个是在短时间内得到市场的肯定?那一个是侥幸成功、一炮而红的?我想没有,或是少如凤毛麟角。而为何农业的先驱者缺乏有如经营其它行业必须具有的耐性及策略?笔者认为,除了必须了解技术及知识外,贯彻创立品牌的决心及毅力,才是行销成功的不二法门。

  日本的花店已经在推动一个「保证7天瓶插寿命」的促销活动,来挽回消费者对于买回之切花瓶插寿命过短,而消费信心不足的问题。然而,这样的运动仍仰赖生产者的配合操作良好的采后流程,任何无法保证应有的瓶插寿命之生产者,其产品将会受到抵制,而其贩卖所得之金额亦应受到折扣。站在生产者的立场认为这是不可能的事,不过以消费者的立场,这却是天经地义的事,消费者买到不良品或瑕疵品理应争取折价的权益。这在其它产品上是极为普通的常识,为何切花及生鲜产品能够例外?

  在进入主题之前,假如生产者不能了解上述的概念,不能了解良好的采后流程为生产者应尽的义务,不能了解改善流程,建立品牌为市场消费的重要趋势。那说再多的理论问题都是多余的。

  切花保鲜第一步:及时吸水

  菊花采收后的第一要务为避免失水,尽快吸水。理论上来说,这是大家都知道的,但是以实际执行上却是做不到的理由一堆。

  假如你的田区旁边恰好有人种庭园树,采收后的切花,你会放在树荫下,尽量避免采下来的切花失水,知道这样做的人很有智能及知识;假如你的园子在开阔的田中央,没有树荫,那么,做不到避免失水便有一个很好的理由:因为没有树荫。有几个人会认真的想用遮阴网简易架个遮阴,让剪下来的切花可以有个避免大太阳摧残的地方?因为太麻烦了,没有几个人愿意这样做。

  假如你有一台工作车,跟你跑田里,你当然知道将切下来的花放在车子有阴影的一边,不是晒太阳的一边。那么,车上架起个帆布,不是有更多的遮阴了吗?在有遮阴的车台上不是可以操作立即吸水了吗?有几个人愿意照理论上的需求做做看?

  笔者已经在菊花产区说明菊花采后处理试验结果很多次了,说明能够将采收后的菊花在很短的时间内避免失水,立即吸水,便可以延长切花寿命许多天,保证切花的品质。

  但多年以来,生产者在听过讲习会后真正愿意改变原有作业方式的却是少之又少,最常听到的理由是太麻烦了、不可能的。更有趣的,有的人反应是:一枝花插1个礼拜,花就没有很多人买了,一枝花能插3个星期,买花的人不是更少了吗?那么研究单位好象应该来研究如何让菊花只能插3天才对?

  生产者对于采收后处理的问题最常问的就是:有没有什么保鲜剂可以延长瓶插寿命?请千万记得,避免失水、尽速吸水才是最重要的,做得到这一点,才考虑保鲜剂。

  就像是感冒了,医生会告诉你多喝水、多休息;病人却说有什么药吃了会好?小孩发烧了,医生说把厚衣服脱掉,开窗子或开冷气,别闷得太热,必要时用冰枕冰头;你却说,给我退烧药好了。保鲜剂有它一定的功能,但是只相信保鲜剂,却忽视理论上最基本的措施(不要失水,立即吸水),是一种对保鲜剂的迷信。

  切花保鲜第二步:保鲜剂

  一般来说,菊花对乙烯较不敏感。其保鲜剂中最重要的功能是控制不让细菌滋长,及提供切花继续生长之养分。对消费者来说,漂白水及蔗糖便能提供这二种功能。
简单来说,切花切离植物体,离开田间进入室内后,其光合作用便没有了能量来源(阳光),便无法足够提供切花进一步生长所需。对菊花来说,叶片及茎部贮藏之淀粉及醣类便成为花朵进一步生长之能量来源。一旦叶片之养分消耗过多,叶片黄化便成为常见的现象,也是菊花瓶插寿命的重要指针。在预措液或瓶插液中加入蔗糖,便能补充养分,供切花生长及维持生命,防止叶片之黄化,延长观赏寿命。

  另一方面,加了蔗糖之瓶插液或预措液容易滋生细菌,导致导管阻塞、吸水不良而影响瓶插寿命。常见的方法为加入抑菌剂,以前常用的药品为8-HQS,但是考虑取得之方便性、价格及对人体的安全性,漂白水亦为良好的选择之一。

  一般而言, 1000倍的自来水,加入2~10%的蔗糖是可以考虑的保鲜剂配方。蔗糖浓度的高低依品种及预措时间长短而定。吸水性好的品种用较低的浓度,吸水较慢的品种可用较高的浓度。2~4小时的短时间预措可用较高的浓度,如果预措隔夜的话,应该用较低的浓度。

  切花保鲜第三步:什么时候采收

  理论上来说,在下午傍晚采收的花,能蓄积较多的光合作用产物,切花品质应该较好,但另一方面,下午采收的花如果没有尽速以吸水处理,其失水的情形会比较严重而迅速降低切花品质。

  习惯上,在清晨至上午9~10时采收菊花比较适宜。因为采收后之菊花没有好好进行采收后处理,较晚采收的切花,其品质较差。主要原因为较晚采收的花失水情形较为严重,而因当时温度较高,切花带有较多田间热,若是堆积于包装场,没有立即处理,失水及高温积热的问题将是品质迅速劣化的原因。所以,以实际的情况而言,清晨采收的花温度较低,含水量较高,品质可能较好,但这样的说法,在采收后流程做了改善后,可能有所不同。

  其次,花卉种植基地与花卉批发市场之间距离远近以及不同花卉批发市场交易时间不同,也会影响到采收后流程,这也是花农必须考虑的问题。


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