下一代植物工厂能盈利吗?
2016/8/20 来源:科技日报

  ■今日视点

  按照联合国的预测,未来25年内,世界人口数量将从现有的70亿增长至90多亿,对粮食的需求量也将随之增加近一倍,因此,能够在可控条件下全年自动化运行并实现高产的植物工厂被人们寄予厚望。但经过几十年的发展,植物工厂似乎并未达到预期——业内人士称,即使在自动化种植技术领先的日本,植物工厂也有大约70%是不盈利的。不过,日本政府正加大农业领域的投资,很多著名的日本电子企业如松下、富士通、东芝等也都纷纷涉足这一新兴行业,希望通过技术革新,带来与传统农业相比更具竞争力的新一代植物工厂。

  70%的植物工厂靠政府补贴

  据《福布斯》杂志近日报道,在上周于东京举行的温室园艺与植物工厂展上,松下公司市场营销和业务规划部经理松叶正树(音译)说,目前日本的植物工厂有大约70%无法实现盈利,他个人甚至认为,这一数字应该接近90%。

  松叶的说法得到了其他参展商的认同。如果不是靠政府补贴,很多植物工厂的经营者恐怕早已被淘汰出局。鉴于日本被认为是植物工厂技术的领导者之一,可想而知,在世界其他地区的植物工厂也是在政府的帮助下才得以生存的。

  有多重原因造成了植物工厂亏本的现状,其中,运营成本高是一个明显的因素。在日本,大多数植物工厂都使用荧光灯来提供可控的人工照明。荧光灯不仅不节能,还散发大量的热,需安装空调来降温,因此电力消耗较多。虽然近年来在大规模推广用节能的LED取代荧光灯,但植物工厂的农民们普遍缺乏相关知识,不能有效利用LED照明技术。另外,很多植物工厂的自动化程度不够,不得不使用昂贵的人工,也增加了运营费用。

  而备受关注的植物工厂的产出只有60%到70%,这和家庭种植的收成差不多。在植物工厂内,果蔬是在一层层的栽培架上生长的。松叶说,由于温度不均,影响了植物的生长速度,最终导致个体大小存在差异。

  新系统可将运营成本减半

  不过,有些企业希望能改变现状。松下公司表示,将提供一种自动化培植系统,将产出率提高到95%,运营成本削减一半,让植物工厂成为“一个无需政府补贴也能盈利的行业”。

  新系统将使用先进的LED照明,用电量可削减60%;智能空调可以让天花板和地面的温差控制在1.5摄氏度以内,而传统植物工厂里的温差可达到4摄氏度到6摄氏度;自动化补植和施肥系统则可使人工成本减半。松叶说,新系统的起售价为200万美元,预计7到8年就可收回投资成本。

  与超市所售的普通生菜相比,这种新系统生产的生菜品质更高、味道更好,但价格也会贵出一倍。

  电企加入有望让菜价更亲民

  近年来,日本多家电子企业纷纷试水开办植物工厂。

  富士通2012年开始运行一个基于云的IT服务,可为户外农业和温室农业管理的各个方面提供支持,之后又将这一服务延伸到了植物工厂。2013年,富士通利用政府补贴将其位于福岛县的一个半导体工厂进行部分改装,为有特殊饮食需求的人们生产低钾蔬菜

  东芝两年前也将位于横须贺的一个闲置半导体工厂改建为东芝洁净室内农场,在无菌条件下种植生菜、菠菜、水菜和草药。

  未来公司声称,已经将位于千叶县的一个废弃芯片厂建成世界最大的植物工厂,采用通用电气公司制造的LED照明,每天可生产多达10000颗生菜。

  而在7月27日,日本首相安倍晋三宣布了总额2660亿美元的一揽子经济刺激方案,其中大部分将用于提高日本的农业产量。新政策的出台必将推动这些企业展开更激烈的竞争,随着技术的不断革新,未来植物工厂生产的蔬菜在价格上将比超市普通蔬菜更有优势。