纺锤树
2006/10/13 

在南美洲的巴西高原上,生长着一种身材高大、体形别致的树木。它有30米高,两头尖细,中间膨大,最粗的地方直径可达5米,远远望去很像一个个巨型的纺锤插在地里,人们称它为纺锤树。

这种树到了雨季,在高高的树顶上生出稀疏的枝条和心脏形的叶片,好像一个大萝卜。雨季一过,旱季来临,绿叶纷纷凋零,红花却纷纷开放,这时,一棵棵纺锤树又成了插有红花的特大花瓶,所以人们又称它瓶子树。

瓶子树所以长成这种奇特的模样,跟它生活的环境有关。巴西北部的亚马孙河流域,炎热多雨,为热带雨林区;南部和东部,一年之中旱季较长,气候干旱,土壤非常干燥,为稀树草原带。处在热带雨林和稀树草原之间的地带,一年里既有雨季,也有旱季,但是雨季较短。瓶子树就生活在这个中间地带。它的生态与这个特定的环境相适应。旱季落叶或在雨季萌出稀少的新叶,都是为了减少体内水分的蒸发与损失。瓶子树的根系特别发达,在雨季来到以后,尽量地吸收水分,贮水备用。一般一棵大树可以贮水2吨之多,犹如一个绿色的水塔 。因此,它在漫长的旱季中也不会干枯而死。

瓶子树和旅人蕉一样,可以为荒漠上的旅行者提供水源。人们只要在树上挖个小孔,清新解渴的“饮料”便可源源不断地流出来,解决在茫茫沙海中缺水之急。

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