一枝梅先天下春
2006/6/8 来源:湖北省花木盆景协会

        梅花是我国名花之一,是我国特有的植物。它起源于我省的西部和四川东部,主要分布在长江以南各地,已有三千多年的栽培历史。据说,北宋以前种梅还是供食用的,宋以后转供观赏,品类也大增。除汉时就有的“江梅”、“宫粉梅”和唐代培育的“大红梅”、“朱砂梅”以外,宋代民添了“玉蝶梅:’、“绿萼梅”、“杏梅”等,清代以后,又有“白碧梅”、“龙游梅”等。
    梅花那种疏影横斜的风韵,清艳宜人的幽香,也超过其它花卉,特别是梅花不怕老,愈是老干古桩愈显得苍劲挺秀,生意盎然。梅花的寿命很长,今五台山国清寺内有一株古梅,据说是隋朝的遗物。现在浙江杭州的超山还有八百年前的宋梅,它们鹤发童颜,老当益壮,还在绽放新蕾,继续为人类服务。
    梅花传到现在,更是花繁品茂,丰富多彩。梅分食用和观赏两大类。食用梅有青梅、白梅和花梅几种。我们一般说的梅花是指观赏的梅花,近年来,我国园林科学工作者对中国梅花进行了细致的研究工作。在梅花品种分类方面,他们依梅花枝条直立、下垂或扭曲的生长姿态归纳为直脚梅类、杏梅类、照水梅类和龙游梅类;又根据花型、花瓣、萼片、小技的颜色、形态等划分为官粉型、朱砂型、绿萼型、洒金型等。总记我国梅花品种约在二百种以上,而且还在不断创新。
    由于梅花的香韵,滚而不艳,冷而不淡,没有一种花香有梅花那么清幽,加上“万花敢向雪中出,一树独先天下春”,因此,梅花深受人们的喜爱,画家常以梅为题材,诗人墨客也喜欢赏梅、咏梅。早在《诗经》中就有关于梅花的记载,白居易在离杭后,写了一首《忆杭州梅花、同叙田寄肖协律》的诗。其中有:“三年闷闷在余杭,曾与梅花醉几场;伍相庙边繁似雪,孤山园里丽如妆”数句。陆游有一首咏成都花会的诗:“当年走马锦城西,曾为梅花醉似泥;二十里中香不断,青羊宫到莞花溪。”可见当时的成都;简直是一片梅花的世界了。宋代诗人陈亮在梅花诗中写道:“一朵忽先变,百花皆后香,欲传春消息,不怕雪埋藏。”诗中所表达的梅花坚强不屈的斗争精神,至今读来令人鼓舞。
    梅除观赏外,还有较高的经济价值。梅花可提练高级香精,梅的木材坚韧而重,颜色鲜艳,为优良的细工用木。梅的果实生食可生津止渴,经加工制作后,产品种类颇多,有糖梅、陈皮梅、劈海、梅干、渍梅、乌梅、糖渍梅、梅膏、梅腊等等,畅销国内外市场,为人们所喜食。拿话梅来说,酸甜可口,是生津止渴、清热消暑的食品。梅还可以入药,《神农本草》中,谓“梅味酸涩,性温平”是常用的中药。
    我国是梅花的故乡,有不少的赏梅胜地,广东大庾的罗浮山,杭州西湖的孤山,我市武昌东湖的梅岭,苏州邓尉,无锡的梅园,每逢梅花盛开的时节,香雪成海,游人如织,醉人心田。如果陆游活在今天,面对改革中梅花盛开的大好风光,也会收起自己的“咏梅”不再替梅花叹息什么“驿外断桥边,寂寞开无主”,而要朗读“俏也不争春,只把春来报,待到山花烂漫时,她在丛中笑”了。

  

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