叶状植物是如何进化成肉质仙人掌的?
2006/7/25 

 

  教育部科技发展中心网2006年5月15日报道  美国耶鲁大学和加州大学圣巴巴拉分校的自然学家Erika J. Edwards和Michael J. Donoghue将在六月份公布他们的最新研究成果:叶状植物是如何进化成肉质仙人掌的。
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  作者称:“仙人掌的形成代表了植物形状和功能密切联系的一个最显著的例子,一个多肉质的,生长寿命长的光合作用体系使得仙人掌可以在极端干旱的条件下存活,并保留了很好的含水组织。”
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  最近分子多态性研究证实了Pereskia(一个包括了17个种的叶状灌木丛和树木的属)是仙人掌的祖先。Edwards和Donoghue构建了环境模型,发现Pereskia和仙人掌吸收水分的模式很相似。
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  研究人员称:“结果表明出现仙人掌其中几个关键的生态学功能的时间比进化仙人掌这一生命体的时间要早,尽管进化上这种序列很普通,但是目前很少有报导把生理、生态、解剖和系统发生联系在一起的研究。”