珍稀植物良种——菜芙蓉
2006/6/8 

     菜芙蓉为锦葵科、秋葵属一年生草本植物,春种秋收,用种子繁殖。1984年,全国农业资源普查时,因没有找到菜芙蓉,被生物界确认早已灭绝。
    然而,中国农业科学院研究员唐益雄教授在河北省邢台市考察植物资源时,却意外地发现了这一植物仍然存在。他采集样本回京后,检索有关文献资料和查证顺德府(邢台市)志,并会同专家讨论,充分认证该植物就是已灭绝的菜芙蓉。随后,新华社和中央电视台等媒体相继报道了这一喜讯。
    菜芙蓉株高2米多,开紫心黄花。花大如碗,每株开花几十朵。主干和侧枝均结果,成熟的果实形似棉花的桃铃。籽粒比绿豆略小,呈酱褐色。叶似蓖麻叶。经生物学专家测定,菜芙蓉的花朵除能泡茶外,含有多种生物活性物质,其中生物黄酮的含量高达6%,是目前在黄酮生产中广泛应用的原料银杏大豆的近百倍,在已知植物中含量最高。生物黄酮的功能被医学界所公认,在抗心脑缺氧、缺血、增进人体代谢中抗氧化功能,以及缓解抑郁紧张症、排出疲劳调解增进肾功能等方面有特别显著的效果。生物黄酮的开发作为世界前沿创新产业,国外每年以数百亿美元的规模在增长,是当前世界上最具活力的项目。另外,菜芙蓉的嫩果可凉拌、煎炒、做汤、做馅等;种子加工成油脂除吃外可做化妆品和入药,对治疗烫伤和烧伤有显著效果。
    有关人士认为菜芙蓉能够大量种植,将具有广阔的市场前景和很高的经济价值。目前,该植物只有极少数人种植,种子奇缺,有待积极繁育。